¿ES DIFERENTE LA NAVIDAD EN ESPAÑA?

fruechtesilleben-1Originalmente las Navidades son una fiesta religiosa, y lo siguen siendo para muchísima gente, pero incluso para aquellos que no abrazan ninguna fe religiosa estas semanas suponen un paréntesis de jovialidad y de armonía en medio del no siempre fácil trajín de la vida cotidiana.

La Navidad comienza a sentirse en España desde mediados de noviembre, cuando las calles de las ciudades se ven engalanadas de luces, árboles y adornos navideños. Pero no hay nada más significativo que indica que empieza la navidad en España que la figura de la castañera. Generalmente mujeres, vendedoras ambulantes, que disponen de un pequeño fogón para asar castañas en una olla de hierro. Los puestos de venta pueden ser fijos o móviles, y es tradición servir en un ‘cucurucho‘ la porción de frutos secos que se sacan de la rejilla sobre la que se cocinan y que sirven para calentarse las manos en el frio invierno. En la literatura fueron recogidas, en especial las mujeres dedicadas a este oficio, en muy diversos ejemplos de la literatura más castiza, como es el caso de Las castañeras picadas, sainete de Don Ramón de la Cruz.

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Castañas asadas en cucurucho

La Navidad en España también la conocemos todos cuando en la televisión empiezan los anuncios navideños, en concreto el anuncio de turrones el Almendro, Conocida en España por su famoso jingle “Vuelve a casa por Navidad”. Hoy, la marca conocida desde 1883, está presente en más de 70 países de todo el mundo, comercializada durante todo el año, como el típico dulce español. Y el segundo spot publicitario que también marca la navidad es el tradicional anuncio del cava de Freixenet, que cumple 44 años de “burbujas doradas”. Sus anuncios de televisión, emitidos durante las fiestas de Navidad, cuentan desde 1977 con la presencia de personalidades famosas españolas e internacionales, y son emitidos sólo durante el prime time de las cadenas de televisión nacional. Se caracterizan por tener normalmente una trama argumental y por su larga duración. También suelen aparecer las “burbujas de Freixenet”, jóvenes mujeres disfrazadas con trajes dorados y que simulan burbujas de cava. Otro de sus personajes más conocidos es el “niño de Freixenet”, vestido de rojo con una botella bajo el brazo, que está presente en los carteles y anuncios de la compañía desde los años 1920. Pero en España también se bebe Sidra en Navidad, una bebida alcohólica de baja graduación fabricada con el jugo fermentado de la manzana. Si no la has probado ¿No te la puedes perder?

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Anuncio de Freixenet – Equipo Español de gimnasia rítmica – medalla de plata

Dentro de la multitud de tradiciones navideñas se encuentra una muy común en las pequeñas y medianas empresas, la de regalar a los clientes y empleados una cesta de Navidad, llena de productos gastronómicos de calidad. Se trata de una práctica muy habitual en nuestro país y es un momento muy esperado por muchos trabajadores. Suelen contener productos de charcutería como jamón, cuñas de queso o piezas de lomo, salchichón o chorizo ibéricos. Una selección de buenos turrones, chocolates, mazapanes, mantecados y polvorones. Licores, vino y cava de calidad. Conservas, frutos secos y aceites. Con todo esto, tendríamos una cesta de Navidad muy completa.

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Podemos remontarnos unos cuantos siglos para encontrar y entender el posible origen de las primeras cestas navideñas. Si viajamos hasta la época del Imperio Romano, nos encontramos con una civilización que recibía de sus patrones una cesta de mimbre con algunos alimentos, llamada sportula que se llenaban con higos secos, laurel, olivo y diversos alimentos.

Esto sucedía durante la Saturnalia, una fiesta que se celebraba en el mes de diciembre en honor a Saturno, uno de los dioses en los que creían los romanos.

El que posiblemente sea el elemento decorativo que más caracteriza la Navidad en España es, sin duda, el portal de belén, representación del nacimiento de Jesucristo, costumbre procedente de la religión católica.

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Portal de Belén

Junto al típico árbol de Navidad, el belén se monta en hogares, comercios, iglesias e incluso calles, donde se han llegado a ver belenes con personajes a tamaño real e incluso con personas y animales reales. En todo belén no puede faltar como parte principal el niño Jesús junto a la Virgen María y San José en un pesebre. Tradicionalmente, esta escena va acompañada por dos animales fundamentales: la mula y el buey. Si se desea ampliar, se pueden incluir representaciones de los Tres Reyes Magos llegando al portal o los pastores reunidos para adorar al recién nacido.

 Para muchas familias es una tradición ir a los mercadillos navideños a comprar figuritas del belén para ir ampliando la colección. Comprar el árbol de navidad y todo lo necesario para decorarlo y merendar chocolate con churros y picatostes. En la plazas hay un bullicio muy alegre y característico de la navidad en España con cantos de villancicos acompañados de la música de las zambombas y las panderetas que son instrumentos típicos de la navidad.

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Tocando zambomba y panderetas

En los pueblos todavía existe la costumbre entre los niños de pedir el aguinaldo, que consiste en ir de casa en casa cantando villancicos a cambio de algún regalo, dulces, caramelos o simplemente algunas monedas.

Otra tradición de la navidad en España es el Sorteo extraordinario de Navidad o lotería de Navidad que se realiza el 22 de diciembre a partir de las 9:15 h. Este sorteo se realiza desde 1812, cuando tuvo lugar en Cádiz, y, para muchos españoles, es la actividad que da inicio a la Navidad en España.

La lotería de Navidad tiene en España una larga tradición que se remonta hasta el siglo XIX, pero si tiene algo que la diferencia de cualquier otro juego del azar de las mismas características en el mundo, más allá de su historia, es precisamente que se celebre en estas fechas con premios tan altos.

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Administración de lotería Dña. Manolita

El sorteo se celebra en el salón de sorteos de Loterías y Apuestas del Estado, en Madrid y el premio de máximo valor es conocido como El Gordo. Los “niños de San Ildefonso” han sido los encargados de cantar los números desde el primer sorteo. En cuanto te levantas por la mañana, pones la radio o la televisión y la cantinela de los niños de San Ildefonso te acompaña junto al café esperando que alguno de los números premiados sea el tuyo.

El colegio de San Ildefonso es uno de los más famosos de Madrid, y también de los más antiguos. Se fundó en 1543, y de hecho es la institución dedicada a la infancia más antigua de la capital de España. Sus niños llevan cantando la Lotería desde el primer sorteo, en el año 1812. De eso hace ya 204 años, pero es que anteriormente a esa fecha, ya se encargaban de “cantar” en sorteos. Desde su nacimiento hasta la llegada de la democracia, el Colegio de San Ildefonso estuvo dirigido a huérfanos y niños abandonados a los que el Ayuntamiento daba una educación.

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Lotería de Navidad cantada por los niños de San Idelfonso

En la actualidad, cada 22 de diciembre la ilusión vuelve a los hogares españoles. En total hay 17 tipos de premios en la Lotería de Navidad , que oscilan desde los 400.000 euros del ‘Gordo‘ hasta los 20 euros de un reintegro.

Aunque el sorteo se realiza en diciembre, los décimos de lotería se pueden adquirir en las diferentes administraciones desde el mes de julio y el precio es de 20€ por cada décimo.

Conforme se acerca el mes de noviembre y durante el mismo período de Navidad, en las administraciones de lotería de los diferentes pueblos y ciudades de España suelen crearse colas de gente esperando para comprar su décimo.

La que posiblemente sea la Administración de Lotería más famosa de todo el país y uno de los símbolos más representativos de la Comunidad de Madrid es Doña Manolita, ubicada en la Calle del Carmen de Madrid. Establecida en el año 1904 en la calle San Bernardo, Doña Manolita recibe cada año a cientos de ciudadanos dispuestos a comprar uno o varios décimos de lotería en su establecimiento.

Cada año se venden en esta administración más de 65 millones de décimos. Pero también son famosas en toda España El Gato Negro, La Bruixa d’Or, El doblón de Oro….Es una tradición también compartir decimos de lotería y regalarlos entre las familias.

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Turrones

La cena de Nochebuena en España tiene lugar cada 24 de diciembre. Esta cena, previa al día de Navidad, constituye todo un rito familiar y suele celebrarse en los hogares de los españoles junto a toda la familia, como casi en todo el planeta.

Aunque los platos varían según cada familia y cada zona de España, hay algo que siempre se cumple: es una cena muy abundante, en la que hay entrantes, plato principal, postre y, finalmente, una gran variedad de dulces, entre ellos turrones y mazapanes. En cuanto a los entrantes, las gambas y langostinos son un plato que no suele faltar. El plato principal suele ser algo de carne, desde cordero hasta cochinillo, e incluso pavo relleno.

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Reloj de la Puerta del Sol de Madrid

Además, es tradición que esa noche el Rey de España emita un discurso dirigido a todos los españoles, el cual es retransmitido por televisión y que suele ser el pistoletazo de salida para sentarse después a cenar. A continuación los más religiosos se acercan a la “Misa del Gallo”, que tiene lugar a las 12 de la noche justo al comenzar el día de Navidad. En cuanto al origen de esta tradición, como no todas las fuentes están de acuerdo, lo contaremos en otro post.

Al día siguiente de la cena de Nochebuena, es decir, el 25 de diciembre, se celebra el día de Navidad. En este día es común continuar con las reuniones y las comidas familiares, siendo lo más común que se turnen las familias para no cargarse de trabajo y sea más repartido entre todos los miembros de la familia. Últimamente también se celebran las comidas del 25 de diciembre en restaurantes que ofrecen excelentes menús.

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Doce uvas de la suerte

Aunque lo normal en España es dar los regalos el día de Reyes, es cada vez más habitual entre muchas familias que se entreguen en la cena del 24 o en la mañana o la comida del 25, en el que se hace representativa la figura de Papá Noel o Santa Claus por la influencia de la cultura anglosajona y que en muchos casos se hace para que los niños tengan muchos días para disfrutar de los regalos.

Llegamos al último día del año, la Nochevieja que en España se celebra como en casi todo el mundo, pero con una característica muy nuestra que es celebrar las doce campanadas con el famoso reloj de la Puerta del sol acompañadas con las famosas doce uvas de la suerte. Las campanadas son emitidas cada año por varias cadenas de televisión desde la Puerta del Sol de Madrid.

Aunque, al igual que en Nochebuena, la gran mayoría de familias se vuelven a reunir en casa para cenar, muchos grupos de amigos deciden celebrarlo juntos o hacer escapadas y viajes de esquí.

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Cabalgata de los Reyes Magos

Cuando en el resto de Europa y del mundo ya están recogiendo los adornos y luces de navidad, en España todavía seguimos celebrando el día más importante para los niños, el día de los Reyes Magos el día 6 de enero. Este día se dedica principalmente a los más pequeños, ya que ese día reciben los regalos tan esperados durante toda la temporada de vacaciones.

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Roscón de Reyes

Un día antes del día de celebración se puede ver en las calles la popular Cabalgata de los Reyes Magos, momento en que los niños aprovechan para saludarlos y entregarles su carta con la lista de regalos que desean recibir. Después, los niños se van a dormir y al día siguiente encuentran bajo el árbol de Navidad y el belén los regalos que los tres Reyes Magos (Melchor, Gaspar y Baltasar) les han traído.

El dulce típico de este día es el Roscón de Reyes, que lleva frutas escarchadas y esencia de Azahar como ingredientes característicos de este dulce. Se suele merendar en familia y con amigos junto a un buen chocolate a la taza. El roscón de Reyes se come con la ilusión de encontrar alguna de las sorpresas que esconde en su interior. Suele ser una figurita en miniatura de algún personaje típico de la Navidad en España.

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¿Es diferente la Navidad en España?
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La Navidad comienza a sentirse en España desde mediados de noviembre, cuando las calles de las ciudades se ven engalanadas de luces, árboles y adornos navideños. Pero no hay nada más significativo que indica que empieza la navidad en España que la figura de la castañera.
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